Above – Kiran Ahluwalia on the Red Carpet at the JUNO ceremonies where Aam Zameen : Common Ground was awarded Canada’s prestigious JUNO Award for BEST WORLD MUSIC ALBUM OF THE YEAR


en Francais

Kiran Ahluwalia is a modern exponent of the great vocal traditions of India and Pakistan which she honors intensely yet departs from in masterful, personal ways. Her original compositions embody the essence of Indian music while embracing influences from Mali and Western blues, rock, R & B and nuances of jazz. With her 5-piece group of electric guitar, accordion, organ, tabla and drum kit, Ahluwalia creates boundary-breaking songs that invite us to explore the human condition, transcending the self by losing ourselves in a trance of groove and melody.

Born in India, raised in Canada and currently living in New York City – Ahluwalia has long been on a path to master the art of singing and composing. “When I was growing up in India”, she recalls, “there were concerts that people from all over would crowd into. These concerts featured a repertoire, language and content that was both demanding and beyond the experience of a child. I was, however, entranced by the sound and feel of the music, even from an early age.” My father would play tapes of Indian music for me and we would also listen to Bollywood on the radio”, Kiran recalls. “So when a song came on that I wanted to learn, my mother would quickly write down the lyrics for me and I would sing along to learn the melody”.

From the time she was seven, Kiran immersed herself in Indian music. When the family immigrated to Canada she continued her musical training alongside her regular school. After graduating from the University of Toronto, she returned to India where she spent years of intense deep study in music. Back in Canada in the late 90s she followed more mundane pursuits – she got an MBA in Finance and started working as a Trader. And there it might have ended if Kiran had not had recurring visions of being on her deathbed not having lived out her passion. So she left the world of business and threw herself totally into a life devoted to the making of her own music.

Her discography now seven albums deep is one of global music’s most interesting adventures and have featured collaborations with legendary Malian group Tinariwen, Celtic fiddler Natalie MacMaster and fado masters from Portugal. Kiran’s own band is directed by Rez Abbasi whose accolades include being in the Top 10 guitarists on Downbeats Critics Poll. Her last six albums have garnered her two JUNO (Canadian Grammy) Awards, two Canadian Folk Awards, the UK’s Songlines Award and peak rankings on the European World Music charts.

Her new album, 7 Billion to be released May 2018 is a melding of blues, R&B, rock, jazz with Indian vocals. In Kiran’s words, “When you take different styles and merge them together and you don’t want a simple cut and paste then you’re really developing a new hybrid genre. There are blueprints to help you. For me it’s important to blur the musical boundaries between my Indian background, influences from Western sounds and the things I love from West Africa namely Mali. It’s incredibly invigorating when I feel a connection in expressions from different cultures and then figure out ways to connect them seamlessly in my music. Those moments of discovery are nothing short of sublime. It’s really the essence of everything for me.”

Writing both words and music, Kiran’s songs speak of: fighting civil wars within ourselves, realizing female desire by throwing away shame, untying knots that bind us to stale embraces, seducing a shy lover, of not having learned how to live, and about rage against the middlemen and institutionalization of religion. The new album also features her composition of a 1990s Pakistani Urdu feminist poem – We Sinful Women.

Saat (seven) – the title song of 7 Billion explores aspects of cultural intolerance – the loss of ‘brotherhood’ in mankind. Says Kiran, “It is a theme close to my personal experience. My story is that of an immigrant born in India and raised in Canada. As an immigrant child the hardships we faced were touted as temporary – the effects were permanent. On the one hand, I developed a wonderful double culture – two sets of wardrobe and multiple languages to think in. On the other, I developed conflicting etiquettes and ways of doing things that were neither ‘fully’ Indian nor ‘fully’ Canadian. The earth now holds seven billion people; for me this means there are seven billion unique ways of interpreting things. Yet wherever we live, the majority’s way of doing things becomes the norm; and whatever is different and foreign can be easily mistrusted. The consequence in a large immigrant based population such as ours is cultural intolerance and difficulty in embracing newness.

Her ease of manner on stage makes her a unique and inspiring performer whose legion of fans continues to grow with every captivating performance. Kiran has toured regularly in North America, Europe and has performed at desert festivals in Mali, Morocco and India. Her music has garnered glowing praise from critics around the world. “Ahluwalia is busy honing a transnational sound as fresh as tomorrow” (Seattle Times) and “Hers is a voice destined to enchant more than one generation” (fROOTS, UK). Her compositions and arrangements are a reflection of an ongoing quest to create timeless music in a modern and global context that looks to the future while still maintaining a vital line to its storied past.

Kiran Ahluwalia – BIOGRAPHIE

Représentante moderne des grandes traditions vocales de l’Inde et du Pakistan, Kiran Ahluwalia sait les honorer, tout en prenant de l’écart avec habilité et originalité. Ses compositions incarnent l’essentiel de la musique indienne, alors qu’elle s’étire vers de divers influences – le blues Malien et occidental, le rock, le R&B, et même des nuances du jazz. En formation quintette, composée de guitare électrique, basse, accordéon, orgue, tabla et batterie, Ahluwalia nous invite par sa musique multigenre à découvrir la condition humaine à travers l’inconnu, et de passer au-delà nos propres limites pour se perdre un moment dans une transe de groove mélodieuse.

Née en Inde, ayant grandi au Canada, et maintenant résidente de New York, Ahluwalia a trouvé tôt son chemin vers la maîtrise de la composition et l’art de la chanson. “Quand j’étais toute petite en Inde,” elle raconte, “il y avait des spectacles où des gens venaient de partout pour y assisster. Ces concerts figuraient un répertoire, un langage et des thèmes difficiles – bien au-delà des experiences d’un enfant. Et pourtant, déjà jeune j’étais captivée par les impressions et les sons de la musique. Mon père me jouait des cassettes de musique indienne, et on passait du temps à écouter la musique Bollywood à la radio,” rappelle Kiran. “Quand une chanson que je voulais apprendre passait, ma mère se précipitait à écrire les paroles, et je chantais en même temps pour apprendre la mélodie”.

A l’âge de sept ans, Kiran s’est lancée dans la musique indienne. Lorsque sa famille a émigré au Canada, elle a poursuivi sa formation musicale à l’exterieur de l’école. Après l’obtention d’un diplôme de l’université de Toronto, elle est retournée vivre en Inde et a passé des années plongée dans l’étude approfondie de la musique. De retour au Canada dans les années 90, elle a poursuivi un trajet nettement plus banal: elle a reçu sa maîtrise en administration d’entreprise et finances, et a commencé une carrière à la Bourse. Son histoire aurait pu se terminer ainsi – ne serait-ce que pour une vision récurrente de se retrouver à la fin de ses jours, sans s’être vraiment donnée à son rêve. C’est alors qu’ elle a quitté le monde des affaires pour se consacrer pleinement à sa propre musique.

Sa discographie – et l’on compte sept albums à date – est l’une des plus intéressantes de parmi les artistes de musique du monde. Elle couvre de vastes territoires musicaux, en passant par sa collaboration avec le groupe légendaire de blues touareg, Tinariwen, jusqu’à son travail avec la violoniste celtique Natalie MacMaster, ou encore avec des maîtres du fado portugais. La direction musicale de son propre groupe est menée par Rez Abbasi, qui a été accordé la distinction d’un des 10 meilleurs guitaristes selon le Downbeat Critics Poll. Ses 6 disques lui ont apporté deux Prix JUNOs (les Grammy Awards canadiens), deux prix Canadian Folk, un prix Songlines (Royaume-Uni); plusieurs de ses chansons ont apparu aux top palmarès européens en musique du monde.

Son nouvel album, “7 Billion” – un mélange de blues, R&B, rock, jazz et naturellement, la musique vocale indienne – sera lancé le 4 mai, 2018. “Quand on fait fusion de plusieurs styles de musique, il ne s’agit pas tout simplement de couper et coller, mais de développer un nouveau genre hybride. On peut toujours se référer aux antécédents. Pour moi, l’important c’est d’effacer les distinctions entre mon héritage, les sons occidentaux, et la musique de l’Afrique de l’ouest – notamment du Mali – qui viennent me chercher. Il n’y a rien de plus revigorant que de trouver le point commun entre les formes d’expression de différentes cultures, puis de façonner le tout dans ma propre musique. C’est dans ces moments de découverte que je touche au sublime. Pour moi, il n’y a rien de plus essentiel.”

Compositriice et écrivaine, Kiran aborde bien des thèmes: combattre la guerre interne, se libérer de sa honte pour réaliser son désir féminin, défaire les liens des relations moribondes, séduire un amant timide, avoir raté sa vie, et encore, la rage envers ceux qui font détourner la foi religieuse au nom du pouvoir. Sur le nouvel album, Ahluwalia met en musique un poème écrit en 1991 par la féministe Urdu pakistanaise, Kishwar Naheed: “Nous, les pécheresses”.

‘Saat’ (“sept” en Urdu) est la chanson titre de l’album, qui explore l’intolérance culturelle et la fraternité brisée. “Je suis née en Inde, et j’ai grandi au Canada – voilà mon histoire d’immigrée. En tant qu’enfant d’immigrant, on nous disait que les épreuves qu’on vivait étaient temporaires – alors qu’on a été marqué pour la vie. D’un côté, j’ai tissé une identité bi-culturelle – deux façons de m’habiller, deux langues pour m’exprimer et penser. Mais de l’autre, mon identité était complètement bifurquée; j’étais à la fois ni entièrement canadienne, ni entièrement indienne. Nous sommes maintenant sept milliards d’habitants sur la terre; ça veut dire qu’il y a sept milliards de façons différentes de voir les choses, ” explique-t-elle. “Et pourtant, peu importe où l’on habite, c’est toujours la majorité qui dicte la norme, alors que tout ce qui est “autre” entraine la méfiance. Voilà la conséquence d’une société composée d’un grand nombre d’immigrants: l’intolérance, et la difficulté à embrasser l’étranger.

Entièrement à l’aise sur scène, Kiran est une interprète unique et inspirante; son public international grandi à chaque représentation. Elle tourne régulièrement en Amérique du Nord et en Europe; elle a déjà chanté dans plusieurs festivals au désert – au Mali, au Maroc et en Inde. Sa musique a suscité les éloges des critiques de partout dans le monde: “Ahluwalia crée un son global nouveau, plein d’élan, et assuré” (Seattle Times) ou encore, “Sa voix saura captiver plus d’une génération.” (fROOTS, Royaune-Uni). Ses compositions et arrangements démontrent sa quête constante pour une musique intemporelle, ancrée dans un monde globalisé et moderne, et pourtant enracinée dans les légendes et traditions classiques.

7 Billion
We Sinful Woman // 7 Billion
  1. We Sinful Woman // 7 Billion
  2. Khafa // 7 Billion
  3. Saat // 7 Billion